漫談老人聽力退化與聽力保健 

作者:莊家和   聽友助聽器 執行長

是否發現家中老人看電視音量愈轉愈大聲?與家中年長者講話,常需

要提高音量?根據世界衛生組織(WHO)調查,六十五歲以上老人約

有三成發生聽力退化;八十五歲以上更高達五成。醫師提醒,若不正

視長者聽力退化問題,日久將影響情緒、社交,甚至大大提高失智機

率。現今,人口漸漸老化也成為不可忽視的社會問題,隨著年齡漸增

老年發生慢性疾病的機率也隨之增加,但老年人較常見的疾病當中,

最常見的是聽力損失和耳鳴或是頭暈的問題。

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老年性聽損(presbycusis)是因為聽神經退化而導致引起的聽力損

失,其主要症狀是為雙耳緩漸漸的聽損且為對稱性的聽損,而且大

多是由高頻開始逐至低頻的衰退的現象。也會因為隨著病人不太願

意配戴助聽器,而慢慢地降低語言辨識能力,進而更加影響到聽辨

的問題。

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其實聽力障礙的原因很多,如耳垢栓塞、異物嵌入、外耳炎、外傷或

腫瘤、慢性中耳炎、耳膜穿孔、中耳積水、膽脂瘤、耳硬化症、外傷

造成的聽小骨斷離、噪音性聽 障、藥物誘發神經耳毒性、老年性失

聰、先天性聽障、梅尼爾氏病、內耳梅毒、自體免疫病、突發性耳聾

(俗稱耳中風)、聽神經瘤、外淋巴瘻管等,有些可以手術 解決,

有些必須配戴助聽器。

老人家除了退化引起聽力損失外,另外三大類就是疾病、耳毒性藥物與噪音傷害

耳毒性藥物               

包括如癌症患者放射線治療,以及鼻咽癌藥物,化療藥物,以及抗生

素等,可能產生耳毒性影響。

已知有耳毒性的藥物近百種。常用者有鏈霉素卡那霉素新霉素

慶大霉素氨基糖甙類抗生素;水楊酸鹽類止痛藥;奎寧、氯奎等

瘧藥長春新堿、2-硝基咪唑,順氯氨鉑等抗癌藥;速尿利尿酸

等袢利尿藥;抗肝素化制劑保蘭勃林;鉈化物制劑反應停等。另外鉛

、磷、砷、苯、一氧化碳二氧化碳、四氯化碳、酒精煙草中毒

。這些藥物與化學制品無論全身或局部以任何方式應用或接觸,均有

可能經血循環腦脊液或窗膜等途徑直接或間接進入內耳。孕婦應用

后可經胎盤進入胎兒內損聽覺系統

耳毒性耳聾是指應用或接觸某些治療性藥物或化學藥物后引起的耳蝸

前庭損害,常見的耳毒性藥物有:氨基甙類抗生素水楊酸類、

以及袢利尿藥、抗腫瘤化療藥等。耳毒癥狀可在用藥后2—4周出

現,個別患者可先于2周前出現。

有些藥物如果使用不當,會損害聽覺神經與腎臟功能,嚴重的還會引

起耳聾。其中以慶大霉素、鏈霉素、卡那霉素、新霉素等最為突出,

醫學家稱它們為耳毒性抗生素。其中鏈霉素引起的耳毒性作用尤為

突出,它們主要損害內耳和聽神經。另外,新霉素、紫霉素萬古

霉素多粘菌素等都具有不同程度的耳毒性。掌握用藥劑量和時間

,以防止耳毒性藥物對聽力產生的損害。

疾病

1. 高血脂症:

高血脂是引起老年性聽損的重要因素之一,據報導進行性的感覺神經

性聽損病人中,就有1/4以上病人有高血脂症,有1/2高血脂症病人

有內耳功能問題,冠狀動脈疾病,血脂增加會促使動脈硬化,在內

耳微循環中形成血栓,減少血流量或是氧的供給,進而導致耳蝸底

血管紋萎縮,螺旋神經節細胞減少以及外毛細胞變性,而導致聽損。

另外高血脂症也會引起血中過氧脂質增加,對內耳聽覺組織有直接

的損傷。

2. 高血壓:

老年性聽損者的收縮壓高於150mmHg者占70.3%, 高血壓易引起內毛

細血管硬化,而加速內耳退化出現聽損。

3. 動脈硬化:

老年性聽損 有70%有動脈硬化,70歲以上則高達73%,這些患者中,

純音聽閾值大於25分貝的佔60%,所以動脈硬化可促進老年性聽損的

發展。

4. 老年糖尿病:

由於糖尿病的血液呈高凝狀態,血漿黏稠度增加,易引起血管病變

或耳蝸微血管的損傷,而使得耳蝸基底膜毛細胞減少,導致耳蝸神

經發生病變,這也是老年性糖尿病耳朵聽力損傷的主因。

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噪音損傷

如交通噪音、機械噪音(槍枝、電鑽、車床)、市場人聲喧嘩、過量

的音樂(戲院杜比音響、pub音樂)、廣播,還有年輕時的愛聽高音量

音樂(耳塞式、全罩式耳機)等等。

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其他特別提醒

維生素與微量元素缺乏

維生素與鈣鋅鐵等營養素礦物質常是人體不可缺乏的!老年人常有維

生素D缺少和鈣代謝異常現象,血清鈣低於正常值,使得代謝研生物

鈣化醇減少,誘發內耳聽覺細胞發生退行性病變,引起神經性聽力

損失(sensorineural hearing loss)。一般人體耳蝸含鋅量較高,

但老人則常含鋅不足,缺鋅可能引起之內耳障礙:影響內耳生物電

位抑制毛細胞內Ca﹢調節蛋白的功能,影響而細胞結構。

遺傳因素

一般聽損者很多常帶有家族性聽損遺傳基因,若家族長輩親友有聽

損病史,應多加預防與追蹤,定期作聽力檢查以及早就醫診治。

治 療

老年性聽損(presbycusis)屬於不可逆的退行性疾病,也就是開刀跟

吃藥都不會好!

最好的聽力復健治療,便是選配一付對他最有幫助的助聽器與隨時注

意身體狀況與良好的聽力保健習慣。

助聽器可以延緩其聽力退化的過程,是一項真正積極且有效又實際的

治療方法。而平均聽損在40-70分貝的病人,配戴助聽器的效果是最

好的;但也偏偏在這聽損範圍的病人,最不想選配助聽器,主要是一

般人講話的音量大多是在40-70分貝之間;所以老年性聽損(presbyc

usis)的病人常常會跟你說,他們可以聽得到啊!在噪音中或是距離

較遠(1~2公尺以上)或是音量較小時,或聽電話時,便常常是聽得到

而聽不清楚在講甚麼?而且家屬常會發覺他們在看電視時,音量會轉

得特別大聲,卻常常聽不清楚。因此老年性聽損需要家屬的關心與勸

說下,才會選配助聽器,故選配一付好的助聽器來學習聽聲音;讓他

們再度回到人群與人溝通無礙,才是正確的做法。

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正確的聽力保健

1. 了解退化原因並保持良好生活習慣

老年性聽損(presbycusis)本身存在者一定的退化因素,耳朵的聽覺

與全身的功能狀況有密切的關係,過勞、睡眠不佳、精神抑鬱、慢

性疾病(高血壓、糖尿病)、癌症、濫用藥用、噪音等,都會導致聽

力下降,保持良好生活習慣,避免重聽因素就能減少重聽好發的機

會與時間。

2. 穩定的情緒,避免疲勞

易喜易怒容易造成血壓心跳及精神的巨大變化,老人身體器官與血液

循環系統較差,可能因為起伏過大而有損聽覺神經及其他器官的傷害

3. 若有聽力損失,及早配戴正確的助聽器,以免造成聽力繼續快速的退化

很多老人家認為重聽是正常的退化現象,大聲一點說話就好,其實不

完全是這樣!

另外,以往聽力受損者不喜歡戴助聽器的原因是,容易被當成殘障人

士,但其實這跟戴眼鏡的道理很像,民眾對於助聽器的觀念要更改一

耳鼻喉科醫師力博宏強調,當聽力受損,大腦無法受到資訊的刺激,

久了情緒自會降低,失智症的風險也會漸高。

人從45歲開始漸漸就有輕度聽力受損的情況,常伴隨耳鳴、失眠、

失去平衡等情況,並隨著年紀每況愈下,最後演變成老年性聽力退

化。他強調,老年性聽損會造成溝通困難與誤解,導致人際關係退

化,最後可能造成智力退化。

4. 避免噪音傷害

噪音分貝數一覽表

飛機

105分貝以上(聽力障礙)

收錄音機

7090分貝

行駛過的火車聲

100分貝左右(聽力障礙)

吹風機

6585分貝

火車站

90分貝左右  (極為惡劣)

洗衣機

6080分貝

交通頻繁的十字路口

80分貝左右  (極為惡劣)

電視

5080分貝

一般的街道

70分貝左右  (惡劣

電風扇

4050分貝

搖滾樂

90110分貝

電動刮鬍刀

4570分貝

人體承受聲音的極限
測量聲音強度的單位是分貝,研究指出,輕聲細語的音量大約是10

分貝,普通講話聲則約為40分貝,而其它交通工具、電動工具、家

庭電器...所發出的聲響,則高達 55至130分貝以上。


國際標準規定指出,一般人在40分貝的環境中,情緒會開始受到波

動,在50分貝的環境中就可能失眠。若音量超過60分貝以上時,將

會降低工作效率,交談也很吃力,而經常處在高達70、80分貝以上

的噪音中,不但可能耳聾,還會造成身心各方面的危害。

5. 正確的耳朵保養清潔

耳垢在外耳道形成,由盯聹膜分泌〝盯聹〞即耳垢,耳垢是身體保

護耳朵內部精密組織、保護聽力的重要防線。

一般人的耳垢分為乾燥及濕黏兩極,前者最好清理,會不斷往外推

出因而自動脫落。耳屎、耳垢可以阻止灰塵、微生物、昆蟲、外來

水份等進入中耳、內耳腔室,進而達到保護作用。耳屎、耳垢是乾

的還是濕的,都與基因遺傳有關。

錯誤的耳道清潔方式容易造成中耳炎,耳道受傷及細菌感染!!!

正確的耳朵保養

1. 保持良好的衛生習慣,洗完頭用乾淨的毛巾將耳廓擦乾

2. 外耳道分泌的耳垢目的是預防細菌感染及保持濕度,若過度清

潔耳道會增加感染耳垢會隨著人們日常生活的動作脫落至外耳道

3. 除非耳朵分泌物已經阻塞影響到聽覺或是先天體質屬於油性耳

垢較容易阻塞,要找專業的耳鼻喉科醫師處理以外,最好的方法

就是不要理他喔!

6. 護耳食品

 1.高單位維生素B群 2.補充鈣.鋅等礦物質 3.烏龍茶 4.魚油

7. 控制心血管疾病與慢性病

老年人最常見的慢性病就是三高,心血管疾病與糖尿病,醫學已證實

血液循環不佳易導致耳蝸神經發生病變,影響聽力,保持血液循環良

好,避免重聽因素就能減少重聽好發的機會與時間。

8. 定期檢查聽力

定期追蹤,及早發現,及早治療與保健,選配正確的聽力輔具,可減

緩聽力的下降與語言辨識度的降低,及早配戴助聽器,效果也較佳。

並且配助聽器需要專業聽力師,根據個別聽力圖調整,而不是隨便買

一個就適用。

後語:及早發現及早治療或配戴助聽器

臺北市立聯合醫院耳鼻喉科醫師李奕輝指出,老年人聽力障礙中,老

年性重聽為常見原因, 是聽覺系統因衰老而產生的聽覺障礙,如鳥

鳴聲、電話鈴聲等高頻率聲音會特別聽不清楚,台灣聽力語言學會理

事長葉文英表示,失去視覺會讓人缺乏安全感,但失 去聽力則會影

響到一個人的社交及溝通,使得人越來越封閉。

另外,因老人聽力受損,家人與其交流機會困難,進而較少關心,恐

會導致失智症與憂鬱症風險升高,聽不懂旁人在說什麼,不容易融入

話題或其他活動因而產生困難, 影響認知、溝通與情緒,心理層面

的問題產生後,可能會進一步再影響生理機能加快退化,國外有些研

究甚至提出聽損與老年癡呆症之間的相關連性

若有聽力障礙,切勿拖延! 及早配戴助聽器可減緩聽力下降的速度,

配戴效果亦較好,保持良好的聽力讓完整的生活環境聲音刺激大腦並

與人溝通無礙亦可減少老人失智與憂鬱症的發生機率,有良好的聽力

才有良好的生活品質。

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