聽力受損和智力退化是兩種常見的老化症狀,現在有研究發現,兩者之間可能有關。
  
  70歲以上的成年人之中,約有三分之二是一定程度的聽力受損。老年失智症的人數隨著人口老齡化,在未來20年預計將多一倍,所以研究人員希望瞭解助聽器是否可以減緩老年人智力衰退。
  
  領導這項研究的耳科醫師流行病學家Frank R. Lin博士表示,只有大約15%需要助聽器的人裝助聽器。他們的結果強調,醫生與病人討論聽力問題是非常重要的,積極主動地解決聽力在一段時間後衰退的問題也很重要。
  
  在研究過程中,聽力衰退的年長者比聽力正常者更容易有記憶和思考問題。平均來說,有聽力問題的研究參與者智力明顯受損的時間,比那些沒有聽力問題的人提早3年。
  
  這項針對近2千名參加老化與健康研究、70-80多歲年長者所做的研究,在第5年做了聽力測試,並在往後6年進行了一系列的測試,評估記憶和思考能力的衰退情形。
  
  結果顯示,聽力受損的男女衰退速度比聽力正常者快了30%至40%;聽力受損的程度越大,心智功能衰退幅度越大。
  
  雖然研究並未提出與老化有關的聽力受損是如何惡化記憶或思考問題,但Lin博士表示,有幾種說法:一種理論是未治療聽力受損的人,常是與社會隔離,導致智力下降。之前的研究已鑑定出,孤獨是這些能力衰退的風險因子。
  
  另一個理論是,工作記憶受限於它可以容納和操作的資訊量。內耳的工作是接收聲音,並在傳到大腦解碼之前準確的編碼,但這對於有聽力受損的人很難。如果大腦必須不斷消耗更多的資源來解碼聲音,可能會付出認知成本。
  
  研究結果發表在美國醫學協會(JAMA)內科期刊(JAMA Internal Medicine)網路版。
  
  神經科醫師Marc L. Gordon認為,需要更多的研究來確認聽力受損直接影響智力下降的原因。這篇研究不只是強調老年人聽力下降,也強調了視力減退的重要性。
  
  資料來源:http://www.24drs.com/WebMD/chinese_t.asp?page=1&WHO=091e9c5e80c0197f

詳全文 聽力受損與老年人智力退化有關-生活新聞-新浪新聞中心 http://news.sina.com.tw/article/20130201/8904080.html

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